Smješten na ušću rijeke Tonle Sap u Mekong, velik i glasan, Phnom Penh je glavni grad Kambodže, a ujedno i njen navjeći kultruni i ekonosmki centar. Prisutnost oko 2 miliona ljudi u gradu zaista se osjeti, ulice su žive, kretnja je konstantna.

Gospodin kokos

Na prvi pogled ništa čudno za velik grad. Međutim, nije Phnom Penh toliko jednostavan slučaj, ovo mjesto je prije samo 40 godina bilo u potpunosti raseljeno. Dolaskom na vlast 1975. Crveni Kmeri natjerali su gradsko stanovništo da napusti svoje domove i preseli se na provinciju, što je kasnije rezultiralo prisilnim radom na poljima riže i velikim brojem ubistava. Period između 1975. i 1979. pamti se u Kambodži kao crna tačka u historiji, likvidirana je cijela inteligencija zemlje, te većina nevinih, među njima djeca i starci. Tačan broj ubijenih još uvijek nije poznat, jer malo je podataka sačuvano poslije režima Pol Pota, vođe Crvenih Kmera. Ipak, procjene govore da se broj žrtava kreće od jednog do tri miliona ljudi. Ovaj zločin okarakterisan je kao genocid. Kmeri ne vole pričati o tamnoj prošlosti, što je razumljivo, jer rijetko koja porodica nije izgubila nekoga za vrijeme Pol Pota. Ipak šetajući Phnom Penhom i posmatrajući lica starijih osoba, nije teško prepoznati sreću i zadovoljstvo, jer njihova djeca će imati priliku odrastati u novoj, boljoj Kambodži.

Na obali rijeke Tonle Sap

Iako glavni grad dobija svoje prve nebodere i poprima izlged metropole, realno stanje i dalje nije na zavidnom nivou. Beskućnika je mnogo, smeće se baca svuda i niko o tome ne vodi računa. Sadašnja vlast je također donekle autoritativna, ne ulaže se u kvalitetno školovanje, nego samo u radnu snagu. Djeca su korištena kao radnici već od malih nogu, bilo to na poljima riže, ili na ulici, pokušavajući od prolaznika izvući koji dolar.

Život u smeću

Naše vrijeme u Phnom Penhu nismo posvetili obilasku svih bitnijih atrakcija, u glavnom smo lutali ulicama i pijacama. O da, pijace su posebno iskustvo, gomila ljudi se vrti oko gomile mrtvih životinja. Mesina visi na sve strane, bez frižidera na plus 30. Ništa što bi bilo koji vegetarijanac trebao posjetiti.

Oguljene žabe

Ipak, postoji jedno mjesto u gradu koje smo imali zacratno pod „obavezno“, Tuol Sleng (drugi naziv je S-21), mjesto koje je pretvoreno iz škole u zatvor za vrijeme vladavine Crvenih Kmera i u kojem je mučeno i ubijeno oko 12 hiljada ljudi. Sada je to muzej izlijepljen slikama žrtava i opisima historijiskih činjenica iz tog vremena.

Soba za ispitivanje u zatvoru Tuol Sleng

Još jedna karakteristika ovog grada, koju nije bilo teško u očiti jeste lagan dostup do narkotika. Navodno, mnogo stranaca živi u Phnom Penh upravo iz tog razloga. Sve vrste lijekova može se kupiti bez doktorskog recepta i to u velikim količinama, a u svakom slučaju tu su i ulični prodavači koji pokušavaju prodati svoju robu na svakom koraku. U manjim uličicama van centra grada osjeća se prisutnost opasnosti, jer sve podsjeća na ghetto. Međutim, shvatili smo da turista ostaje netaknut, jer ovdje niko ne želi lošu reklamu za svoj grad.

Sumnjive ulice Phnom Penha

Korisne informacije:
Bus iz Stung Trenga do Phnom Penha – 12 $
Dvokrevetna soba za jednu noć – 5 $
Ulaz u muzej Tuol Sleng – 3 $
Tuk tuk – od 2 $
Motor taksi – do 2 $