Nakon obilazka Bangkoka, busom sa sjeverne autobuske stanice Morchit smo krenuli za Chiang Mai. Prije dolaska u ovaj grad, o njemu nismo znali mnogo, jer glavni cilj naše posjete bilo je sportsko penjanje u 37 kilometara udaljenom od grada penjalištu Crazy Horse Buttress. Međutim, sam grad nas je preporodio, poslije velike sparine u Ton Saiu i gužve u Bangkoku.

Chiang Mai ima svega 250 hiljada stanovnika, što nam je omogućilo da se veoma lagano i brzo u njemu snađemo. Stari grad smješten je u kvadratu, okruženim kanalom. U tom kvadratu nalazi se većina mjesta zanimljivih turistima, od budističkih hramova, do kafića i hostela. Turista u Chaing Maiu ima pofino. Ponekad šetajući ulicama dobijemo osjećaj da nismo u Tajlandu, nego u nekoj međunarodnoj enklavi. Također smo upoznali neke starije ljude koji su se čak preselili u Tajland, jer navodno je veoma lagano dobiti stalni boravak za penzionere. Tako ljudi iz zapadne Evrope troše svoje visoke penzije u jeftinom „raju”.
Sam grad ima malo toga specifičnog, iz razloga što se prilagodio turistima do te mjere, da je izgubio svoj vlasni karakter. Nije to ništa čudno, kad se uzme u obzir podatak da skoro 17% bruto domaćeg proizvoda dolazi upravo od turista. Ipak, nije tako da Chaing Mai nema ništa za pokazati. U strogom centru grada nalazi se čak 36 budističkih hramova, dok ih u cijelom gradu ima 300. Hram, na tajlandskom jeziku wat, je u stvari kompleks građevina okruženih zidovima, od kojih najbitnji je stup (na tajlandskom chedi) u kojem se nalaze ostatci svete osobe. Od hramova u Chiang Maiu na nas su fin utisak ostavili: Wat Chiang Man (iz XIII vijeka, stup sa slonovima), Wat Lok Molee (stari kameni stup), Wat Phra Singh, Wat Chedi Luang i Wat Suan Dok. Nakon intenzivnog posjećivanja hramova super je bilo opustiti se u parku Suan Buak Haai, gdje se očigledno organizuju neke aktivnosti – mi smo zatekli akro-jogu i slackline.

Wat Chiang Man

U Chiang Maiu, kao i u cijelom Tajlandu postoji jedna stvar koja istovremeno privlači i odbija turiste, a to je prenosivi restoran. Zamislite skuter sa nadograđenom bočnom prikolicom koja se rasklapa u kuhinju, roštilj i šank. Na sjedištu skutera sjedi glavni kuhar/konobar. Gledajući hranu na mjestima ovog tipa, ponekad nam je stvarno teško prepoznati o čemu se u stvari radi. Previše nama nepoznatih sastojaka. Posmatrajući proces pripreme jela, ljudi koji su prvi put u Tajlandu, zasigurno se boje za svoj želudac. Međutim, mi smo provjerili, hrana je izvrsna i jeftina.

Skuter-restoran

U Chiang Maiu nam je teško izabrati omiljeni skuter-restoran, jer ih ima na svakom koraku, ali zato smo uspjeli naći jedan statični. Tražeći najbolje provincijsko jelo khao soi (tjestenina od jajeta, mlijeko od kokosa, curry i meso) zalutali smo u muslimanski kvart (muslimani su ovdje najveća vjerska manjina), gdje restoran Khao Soi Islam servira taj poznati specijalitet i puno druge predobre hrane, i to sve halal. Osim khao soi, u ovom mjestu možemo preporučiuti manje ljute papa sae (tjestenina od tamne riže, kokosovo mlijeko, curry i meso ) i biriyani (riža sa curry i mesom).

Khao Soi

Oko Chiang Maia

Osim grada, istoimena provincija je poznata po svojim planinama. Sve turističke agencije u centru u svom katalogu imaju bezbroj opcija za planinarenje, jahanje slonova, hodanje do planinskih plemena itd. Mi, u potrazi za nečim manje komercijalnim, našli smo grupu ljudi koja samostalno istražuje nove staze u okolnim planinama i organizuje izlete, kako bi sa drugim ljudima podijelili novootkrivene trekove, besplatno. Otišli smo s njima na jednodnevnu štetnju kroz brdovita polja na kojima se uzgaja povrće, te kroz malu džunglu. Zaista fina grupica penzionera koja ovo organizuje. Imaju web stranicu, na kojoj redovno objavljuju nastojeće izlete. Za više info posjetite chiangmaihiking.wordpress.com.

Navodnjavanje povrća

Još jedan veliki plus ovog grada je to što se iz njega može obići puno toga, skuterom. Posuđivanje slabijeg motora ovdje košta od 5 do 7 KM za 24 sata. Odlučili smo iskoristit ovu opciju, iako smo se malo bojali, jer u Tajlandu se vozi lijevom stranom. Međutim, strah je bio suvišan. Saobraćaj u Chiang Maiu je veoma lagano savladati. Skuterom smo obišli dvije atrakcije.

Oko prve dugo smo se raspravljali da li je uopšte ispravno posjećivati mjesto tog tipa. Ipak odlučili smo se da ćemo iskoristiti vjerovatno jedinu priliku da počešemo bengalskog tigra. Osjećaj jest bio donekle poseban, ali pristup osoblja prema posjetiocima je djelovao mehanički. Uđi, pomiluj veliku mačku, slikaj se i izlazi. Nikakvo neprimjereno ponašanje osoblja prema tigrovima nismo primjetili. Tiger Kingdom, što je naziv ovog mjesta, osim susreta sa tigrom dopušta posjetiocima šetnju kroz mali zoološki vrt gdje drijemaju novorođenčad, tigrovi tinejđeri, sibirski tigrovi i jedan lav.

Ko je veći pozer?

Drugo mjesto za koje smo trebali skuter je Doi Suthep, hram smješten na brdu iznad zapadne strane Chiang Maia. Pogled na grad odavde nije ništa fascinantno zbog velikog zagađenja zraka, ali sam hram, skoro u cijelosti pozlaćen, stvara jak dojam. Po našem mišljenju ovo je must see ako ste u prolazu.

Stup u Doi Suthep

Penjanje na Crazy Horse Buttress
Skuter smo prije svega iznajmili zbog vožnje do penjališta Crazy Horse Buttress. Ovo mjesto je udaljeno malo manje od sat vremena vožnje iz grada. Samo penjalište nema puno zajedničkog sa Ton Sai, mnogo je manje, nalazi se u šumi, atmosfera je intimnija i sunce manje prži. Petnaestak stijena, od kojih se neke nalaze u pećini, dozvoljavaju penjanje na lakšem i srednjem nivou po egzotičnim taljandskim stijenama (stalaktiti!) kao što i nama više poznatim oblicima stijene. Uvijek možete sebi doračunati „+” kad vam se na putu nađe roj divljih pčela.
Za penjalište se brine organizacija CMRCA, koja također organizuje (poskup) prevoz+ručak, prodaje topo i iznajmljuje penjačku opremu za one koji su svoju zaboravili kući (više info może se naći na thailandclimbing.com). Mi smo par puta bili u njihovoj prodavnici i svaki put su nam superljubazno objasniji sve što nas je zanimalo. I da, imaju jedini bulder zid u gradu.

Divlje pčele na stijeni

Korisne informacije
Bus Bangkok – Chiang Mai – 515 THB
Dvokrevetna soba u hostelu/guesthousu, sa ventilatorom i WIFI – 240 THB
Krevet u višekrevetnoj sobi – 120 THB
Najbolji način kretanja se po gradu je biciklo, dok izvan grada skuter (biciklo 24h – 50 THB, skuter 24h od 100 do 140 THB, gorivo košta 30 THB/litar)
Ulaz u Tiger Kingdom – 410 THB
Ulaz u večinu hramova je besplatan, rijetko košta 20 ili 40 THB
Obrok u uličnom restoranu – 30-60 THB